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El Santo Grial de la criptografía

Pocos manuscritos hay en la historia más misteriosos e intrigantes que el manuscrito Voynich, un libro que fue escrito hace unos quinientos años en un extraño idioma (al que se le ha denominado como voynichés) y que a día de hoy todavía no ha podido ser descifrado por ninguno de los muchos expertos que lo han intentado. Si esto es poco, el libro está repleto de ilustraciones de diversa temática, que van desde la botánica, la astrología y la cosmología, hasta la biología y la farmacéutica.

Hasta aquí podría parecer un antiguo tratado sobre conocimientos varios de los muchos que existen de dicha época, a no ser porqué los dibujos del manuscrito Voynich nos muestran una serie de plantas, animales y situaciones cotidianas desconocidas en nuestro planeta. Se podría decir que es como un “manual de botánica y ciencia de otro planeta”. A parte, en el manuscrito se representan una serie de instrumentos que bien podrían ser microscopios y lentes de aumento rudimentarias, junto con ilustraciones de lo que podrían ser células y bacterias, algo bastante inusual si se tiene en cuenta que alguna de las teorías de su autoría lo sitúan en el siglo XIII.

microscopiosArriba, microscopios del siglo XVIII, abajo artefacto similar del Voynich que algunos dicen que eran tarros para guardar las hierbas.
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Arriba, ilustración del Voynich. Abajo, microscopio siglo XVII

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El Voynich está considerado por muchos como el Santo Grial de la criptografía histórica. A lo largo de su existencia ha sido objeto de intensos estudios por criptógrafos profesionales y aficionados, pues todas sus páginas se están disponibles y se pueden estudiar en la red. Pero ninguno ha logrado descifrar ni una sola palabra del libro, en este punto son muchos los que opinan que el manuscrito es un engaño, un fake medieval que alguien escribió por motivos desconocidos y que todo su texto no es más que una secuencia azarosa sin ningún sentido.

Sin embargo, pese a que parece ser que en diversas páginas se repiten los mismos signos, todo el manuscrito cumple la ley de Zipf, que viene a decir que en todas las lenguas conocidas la longitud de las palabras es inversamente proporcional a su frecuencia de aparición. Esto hace pensar que el texto está redactado en un lenguaje concreto y natural, ya que en lenguajes artificiales creados a propósito, como los élficos de Tolkien o el Klingon de Star Trek no se cumple esta regla.

Esto es debido a que la explicación a esta ley se basa en la economía lingüística: las palabras que más utilizamos son más cortas y así requieren menos energía, por ello es el uso de una lengua el que acaba por imponer esta ley. Es prácticamente imposible que el autor del manuscrito Voynich conociera la ley de Zipf, enunciada muchos siglos después, y por tanto que la aplicase a una lengua inventada por él.

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Ilustraciones de botánica de plantas de las que no se conoce su existencia.

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En muchas de las ilustraciones se pueden observas baños conjuntos de mujeres desnudas en extrañas piscinas y tubos…

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El manuscrito debe su nombre a Wilfrid M. Voynich, quien encontró el libro en 1912 en una biblioteca jesuita del colegio de Mondragón, cerca de Roma, donde parece ser había sido donado por Athanasius Kircher (criptólogo alemán) a finales del siglo XVII, quien a su vez lo habría conseguido de Johannes Marcus Marci, rector de la universidad de Praga en aquella época y que a su vez lo habría conseguido de Georgius Barchius, alquimista que trabajo en la corte de Rodolfo II, el que ha su vez lo habría conseguido de Jacobus Horcicky de Tepenecz, también alquimista, quien se habría apoderado del manuscrito tras la muerte de Rodolfo II, a quien pertenecía el libro hasta el 1622. Es posible que el libro llegara hasta la biblioteca del sacro emperador romano de manos de Johannes Kepler, quien entre los años 1584 y 1588 vivió en la corte de Rodolfo. Kepler, gran aficionado a la alquimia, matemáticas, astrología y astronomía, era un gran admirador del trabajo de Roger Bacon y atesoraba muchos de sus manuscritos originales. Es por este motivo que el manuscrito Voynich se atribuye por muchos al tal Roger Bacon, quien supuestamente lo habría escrito casi cuatro siglos antes. Roger Bacon fue un monje franciscano y alquimista del que se dice habría creado un código para camuflar sus investigaciones sobre la piedra filosofal y el elixir de la vida.

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Extracto del texto de una página cualquiera

Como veis, el manuscrito Voynich se pierde en una marea de manos de personajes más que curiosos en el que es difícil seguir el hilo de su historia. Las teorías sobre su origen son muchas y variadas. Están los partidarios sobre la atribución real a Roger Bacon, quien fuera el inventor de la lupa y con el que se especula sobre la invención de microscopios y telescopios mucho antes de su invención reconocida. Están los que opinan que el manuscrito fue obra de Johannes Marcus Marci, que junto a Raphael Missowsky habrían creado el manuscrito para poner en ridículo a Athanasius Kircher, quien ya había sido estafado con un texto fraudulento por el orientalista Andreas Mueller.

Otra teoría pone en el tablero a dos nuevos personajes que también residieron en la corte de Rodolfo II (personalmente es la que más me convence). Estos personajes son Francis Bacon, escritor y aficionado a todos los temas ocultos y su buen amigo, Cornelis Drebbel, quien fuera jefe alquimista en la corte de Rodolfo II en la época en la que supuestamente aparece por allí el manuscrito. Curiosamente, Drebbel era un gran aficionado a los microscopios y telescopios y él mismo los fabricaba y vendía. Francis Bacon escribió un libro titulado “La nueva Atlántida” en 1626, donde los paisajes, lugares y costumbres descritas coinciden más que sorprendentemente con las ilustraciones del Voynich. Es más que probable que el manuscrito fuese escrito por Drebbel a modo de apoyo para el libro de Francis Bacon. Como una biblia de la nueva Atlántida que envolvería la obra de Bacon como algo real, no fictício, y que impulsaría su éxito.

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Supuestas ilustraciones de vida celular

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Resumiendo. No se tiene ni idea de quién fue el verdadero autor del manuscrito, no se sabe si su texto es falso o en realidad tiene algún sentido. No se sabe en qué época fue escrito ni por qué motivos… Interesante ¿Verdad?

Actualmente el manuscrito Voynich se encuentra en la Biblioteca Beinecke de libros raros y manuscritos de la Universidad de Yale, catalogado como el ítem MS408.

Se utilizó pluma de ave para escribir el texto y dibujar las figuras con pintura de colores; según se puede apreciar, el texto es posterior a las figuras, ya que en numerosas ocasiones el texto aparece tocando el borde de las imágenes, algo que no ocurriría si éstas hubiesen sido añadidas posteriormente.

El libro tiene alrededor de 240 páginas de pergamino, con vacíos en la numeración de las mismas lo que sugiere que unas 28 páginas se habían extraviado ya antes de su compra por Voynich.

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Ilustraciones sobre astrología.

Tejido por Sinuhé.

Fuentes y más información:

The Voynich Gallery , en éste enlace está el libro al completo, página por página. (Por si alguien se atreve a descifrarlo)

santa-coloma.net ,aquí se puede leer con todo lujo de detalles la teoría sobre la atribución del manuscristo a Drebbel y la comparativa con el libro de Francis Bacon.

universoparalelo.blogspot.es ,un artículo más que interesante sobre el manuscrito Voynich

wikipedia.org ,información muy completa sobre el manuscrito y todos los personajes que entran en el juego.

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  • leire

    es muy bueno me encanta y al cole también le va encantar y a mi clase de sexto b

  • http://gravatar.com/slooddyzos slooddyzos

    Que tan posible seria asimilarlo con la escritura mongola ya que no se porque pero tiene un poco de similitud si lo voltean a modo que las letras que tienden a terminar en una “J” dichas letras queden mirando hacia abajo no se pero seria bueno intentarlo.

    Saludos.

  • Valecat22

    Un idioma usado para esconder un misterio de gente que pyeda usarlo mal,un idioma que solo decifraran los humildes que sacian su sed de curiosidad,enigmatico y decifrable

  • diego

    como descifrar el código seria apasionante espero y creo que para interpretarlo deba de estar en otro plano de doctrinas interpretativas convencionales en cuanto a temáticas pero demás esta todo en este mundo es dar con la misma señal de radio digamos

  • Verónica Szalinka

    Sinue, me encanta tu blog y lo leo constantemente. No se como escribirte, así que usaré este medio. Resulta que hace unos años vi en Discovery Chanel un programa donde un gringo iba a una especie de cueva donde había monjes o algo parecido y daba sus datos y se iban dentro de la cueva a buscar un pergamino donde salía todo sobre él. Nombre completo, fecha de nacimiento, el nombre de sus padres, sus hermanos, la carrera que había estudiado. Era impresionante, si hasta decía en el pergamino a que se iba a dedicar el resto de su vida. He tratado de encontrar información, pero no he podido dar con nada. Me encantaría ver en tu blog este tema que comento. Un abrazo y no dejes de publicar los temas tan diversos que me encantan.

  • Anonymous

    hay un libro muy interesante sobre este libro, os aconsejo que lo leais,en el libro se desgrana todo el contenido(no ficticio) y se investiga sobre quien lo escribio,cuando y en que circustancias,para mi queda totalmente demostrado que este libro se creo para timar a una persona,( tendria que buscar en la biblioteca para deciros algo mas),el libro es interesante en si mismo,m aun siendo un mero tramite de una estafa.

  • jose657

    como estudiante de biologia, me a recordado mucho a todo el temario de botanica e histologia vegetal, parece como un manual de botanica muy meticuloso para aquel siglo, aparecen cortes histologicos de diferentes plantas vasculares, vidas unicelulares, como las diatomeas, me a fascinado y lo estoy buscando para investigar un poco mas, gracias a todos por las aportaciones :D

  • horacio cañavate

    estuve viendo el programa de HISTORY CHANNEL y dicen que fue escrito entre 1408 y 1434