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Leyenda convertida en tradición

En la edad media, Francia era una tierra de monstruos persistentes y legendarios, abominaciones anacrónicas que quedaron como reliquias de los años primigenios. Había un neodragón que era particularmente horrible llamado tarasque. Fue desovado por el monstruo bíblico Leviatán y originariamente vivía en Galatia, en Asia Menos, pero frecuentaba los bancos del río Ródano entre Aviñón y Arles.

Una tarde, cuando caía la sombra de la noche, un viajero llamado Jaques du Bois aceleró el paso cuando viajaba por el banco del río. De manera nerviosa, escudriñó sus aguas negro azabache y la imponente penumbra del bosque – sus ojos buscaban algo por lo que rezaba fervientemente con no tener la mala suerte de encontrarse.

Du Bois había oído rumores terroríficos acerca de una horripilante criatura llamada tarasque, que había fijado su residencia a lo largo de ese tramo del río. Allí tenía subyugada a la desventurada población del cercano Nerluc, en su tiempo una tranquila población rural pero en ese momento el foco de sus despiadados expolios. Pero también devoraba a cualquier desventurado caminante que pasara por allí y que fuera lo suficientemente poco cauteloso como para no percibir la proximidad del monstruo rapaz.

Distraído con tales pensamientos espeluznantes que fluían libremente por su cabeza, el viajante ignoró un ruido profundo y atronador que emanaba de un misterioso claro justo delante de él y que habría de tener funestas consecuencias. De repente, parece que el bosque entró en erupción, arrojando una macabra imagen producida por una de las pesadillas más oscuras y extrañas de sus profundidades ocultas. Con un tamaño mayor que el caballo más grande o el buey más corpulento, la tarasque se erguía sobre seis poderosos miembros equipados con las zarpas asesinas de un oso, y movía furiosamente su larga cola viperina de un lado a otro como tralla viva. La magnífica melena de su cabeza de león fluía alrededor de sus hombros, y sus dientes eran grandes dagas mortíferas de marfil. Lo más extraordinario era el imponente caparazón incrustado en su espalda.

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Escultura de la Tarasque de Pascal Demaumont – Fotografía de D.Pipet

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Parecido al caparazón de una tortuga colosal, estaba repleto de un arsenal de poderosas púas.

Por tanto, el desventurado Jacques du Bois tenía motivos para saber que su vida llegaba a su fin -  y terminó tan rápido que ni siquiera le dio tiempo de gritar. Mientras que miraba fijamente y sin moverse a su destructor, la tarasque abrió sus aterradoras fauces y dejó salir un ensordecedor rugido, acompañado por un chorro de fuego que subió en espirales rodeando a su desafortunada víctima y que prendió fuego a su carne como una yesca.

A medida que iba pasando el tiempo, los habitantes de Nerluc se desesperaban cada vez más. En una ocasión, 16 hombres de entre los más valientes del pueblo marcharon para enfrentarse en batalla a su adversario – pero fue en vano. En cuestión de instantes, una sola ráfaga de llamas procedente de la garganta del monstruo incineró a la mitad de ellos, y los ocho restantes huyeron y volvieron al pueblo.

Nerluc parecía condenado y destinado a la destrucción; pero entonces llegó alguien que, al menos a una persona de fuera, le habría podido parecer el más inverosímil vencedor de dragones.

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Un día, un pequeño bote atracó en el puerto cercano a la orilla del río, y del mismo descendió una doncella joven, grácil, lozana y que llevaba puesto un simple vestido completamente blanco. Había viajado desde Arles, desde donde su fama se había extendido a lo largo y ancho del mundo. Por su sencilla figura, con su cuidado porte, se trataba de Sta. Marta, cuyos sermones inspiradores y cuyos actos de generosa beneficencia habían traído dicha y esperanza a todos los que la conocían.

Los habitantes del pueblo de Nerluc se reunieron para ir a su encuentro y le imploraron llorando que los liberara de la terrible opresión de la tarasque. Sta. Marta les prometió hacer todo lo que pudiera para ayudarlos, y sin más demora, recorrió los distantes campos en dirección al bosque que rodeaba el río, que daba cobijo a su terrorífica presa. No tuvo que buscar demasiado rato. No pasaron ni unos pocos minutos desde que había entrado en el bosque cuando descubrió a la tarasque en un claro de luz, donde se encontraba devorando los restos de su última víctima, un pastor del pueblo.

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Cuadro de Santa Marta exorcitando a la Tarasque de finales del siglo XVIII – Fuente

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El monstruo devoraba tan resuelto su ensangrentado ágape que permaneció totalmente inconsciente de la presencia de Sta. Marta, permitiéndole a la santa acercarse a la distancia de un brazo y también recoger dos ramas que el monstruo acababa de carbonizar con su aliento abrasador. Sin embargo, en ese momento, la tarasque insistió su presencia y se dio la vuelta, con sus ojos centelleantes. Al instante, Marta levantó las dos ramas y las colocó delante de su monstruoso adversario en forma de Cruz.

Cuando hizo esto, los ojos de la tarasque se oscurecieron, su incandescencia quedo sustituida por un tenue color dorado, y la poderosa criatura cayó pasivamente a los pies de la santa, dominada por el desconcierto y una paz insólita. Marta se inclinó y roció agua bendita por encima del apagado dragón. Después, tejió un enorme collar con tranzas de su pelo y condujo a la tarasque amigablemente de vuelta a Nerluc.

Este asombroso espectáculo al principio dejó mudos e inmóviles a los habitantes del pueblo. No obstante, cuando el miedo por su antiguo enemigo amainó, se volvieron mucho más atrevidos, acercándose a la bestia y tocándola, después golpeándola, y dándole puñetazos y patadas, y arrojándole piedras y palos, a medida que su enfado contra sus antiguas atrocidades estallaba en una incontrolable marea de odio y venganza.

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Postal francesa que muestra a la Tarasque sacada en procesión en Tarascon - Fuente

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La tarasque asustada se acobardó ante este ataque continuo, y Sta. Marta suplicó a las hordas que perdonaran a la bestia y la dejaran vivir en su nuevo y transformado estado; pero era demasiado tarde. La tarasque cayó rodando repentinamente y murió.

Como último recordatorio de sus antiguos tribulaciones, hoy en día Nerluc se llama Tarascon y organiza un festival en Pentecostés, mientras que en el sello oficial del pueblo aparece representado su antiguo opresor en todo su terrible esplendor.

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Posteado por Sinuhé

Fuente:

Extracto de “Dragones, una historia ilustrada”, del Dr. Karl Shuker. (Evergreen)

http://www.tarascon.org/

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ARCHIVO DE ZOOLOGÍA Y CRIPTOZOOLOGÍA DE T.E.M

ARCHIVO DE MITOS Y LEYENDAS DE T.E.M

  • http://gravatar.com/penemacqueen penemacqueen

    Interesante leyenda que desconocía…
    Al ser antigua me esperaba un final más tipico, pero este me parece mejor, para mí la moraleja es que la venganza puede volver monstruos a los que antes no eran, y los que lo son pueden dejar de serlo

  • Carlos

    Esa tarasca seguramente era un VW Beetle con mala carburación… o al menos eso parece.
    Muy buena historia, saludos.

  • http://kadathcityofgods.blogspot.com Xhalamir

    Increible, yo solo pensaba que la Tarasca existia en Dungeons & Dragons XD

  • Héctor Sampers

    En México hay un pueblo llamado Santa Marta Acatitla. Está basado en esta leyenda, pero la bella Santa aparece en los íconos, acompañada por un animal oriental conocido como Dragón de Comodo.

  • Warthog Flammarion

    Me gustó la leyenda muestra que la gente teme tanto a lo desconocido que termina por matarlo sin darle una segunda oportunidad de conocerlo mejor.

    Excelente post

    Besitos

  • http://www.donquijotedebolonia.blogspot.com DONquijoteDEbolonia

    en Granada se organiza cada año la procesión de la TARASCA, para las fiestas del Corpus Christi, y consiste en un maniquí de mujer a lomos de un dragón, de hecho, la ciudad de Arles y Granada están hermanadas por compartir esta tradición, aún así me resulta raro leer TARASQUE en vez de TARASCA, tan típico en toda Andalucía… aún así, muy bueno el blog

  • Alcahez

    Buena historia… por si acaso el Tarasque no era Bowser?

    http://www.smashbros.com/es/characters/images/bowser/bowser.jpg

    • http://tejiendoelmundo.wordpress.com Sinuhé

      Pues si que le tiene un aire, pero en todo caso sera Bowser la Tarasque y no al revés. :D

      • Alcahez

        Muy cierto.

  • laura

    a ya caigo cuando dicen para dar una mordida me da una tarascada.. interesante.

  • claux

    !! con razon aca en bs.as. le dicen !! saca la tasrasca!! a la billetera!!!jajajaj

  • http://ellaberintodemialma.blogspot.com Morgana

    Buena leyenda hermano…más vale maña que fuerza y una caída de párpado femenino hace estragos.
    Besos desde…ya sabes.

  • http://myspace.com/eddyesink eduardo guerrero trasviña

    ? osea que bestia es ?
    que alguien me esplique

  • Joseph

    Sí, pero… ¿cómo se sabe el final de Jaques du Bois con tanto “detalle” si estaba sólo?…
    Y… ¿dónde llevaba escondida el “agua bendita” la Martita, si iba ataviada con un simple vestido blanco?…
    Un “predator” selectivo… la carne de fémina no le resultaba apetecible.
    Así que lo roció con “agua bendita” ¿a qué llamarían “agua bendita” exactamente? ¿o será un error de trascripción a través de los tiempos?
    Que “espeso” me siento hoy, no me cuadra nada.
    Aunque conocía la historia contada de otra forma, el resultado es el mismo… muy espeso.
    Saludos.

    • http://tejiendoelmundo.wordpress.com Sinuhé

      Hombre, como en todas las leyendas estaba el personaje y el narrador, jeje. Parece mentira que todavía te plantees estas cosas Joseph. Imagina lo aburrida que sería la historia sin estas licencias literarias. Sobre lo del agua bendita vete tu a saber, ¿Orificios divinos tal vez?

  • Sabaoth

    Las carrozas se llaman “las rocas” y sólo salen a la calle la noche anterior y se exponen en la plaza de la Virgen.

  • Sabaoth

    El día del corpus, en Valencia se celebra la procesión más antigua de España (junto con la de Jerez de la frontera, creo). En ella salen pasajes bíblicos y unas carrozas que son del siglo XIII al XVIII, y una de ellas es la tarasca. No conocía la historia, pero sí la relación entre santa y monstruo. Muchas gracias!

  • http://dragonerrante.wordpress.com dragonerrante

    También desconocía esta leyenda por completo y me ha sorprendido que en esta historia quien derrotara a la bestia no fuera un caballero valiente sino una joven doncella. desde luego me quedo con la moraleja de que a veces una sonrisa o un gesto amable derrota al mas enfurecido de los contrincantes.
    Abrazos

    • Miledys

      De acuerdo contigo… =)

  • http://nosinmicamara.blogspot.com/ stultifer

    Granada (y otras ciudades) celebra el Corpus sacando a la calle una escultura que representa a La Tarasca, aunque lo que sacan es una figura represntando a una mujer. Tuvo que ser la que salvó a los vecinos de esa alimaña.

    • http://salitre24.wordpress.com Pepe Percheles

      De hecho, hace no muchos años, la Junta de Andalucía realizó una exposición sobre Andalucía barroca que repartió entre las principales ciudades andaluzas. Para se ello se construyó una replica de la tarasca original del S.XVIII de Granada, una representación más libre que mostraba una especie de dragón de tres cabezas y lenguas viperinas sobre el que se encontraba Santa Marta montándolo con unas riendas.

      • http://tejiendoelmundo.wordpress.com Sinuhé

        Por lo que veo, esto de la Tarasca está más extendido de lo que yo conocía. El tema da para investigar más a fondo las raíces de todo el asunto.

  • Elliza

    o_o wa… genial…pobresito u.u lo mataron

  • Marcelo

    Interesante la leyenda

  • Franklin

    Buena info… una leyenda bien contada…!!!

  • http://neogeminis.blogspot.com Mónica Frau

    Una leyenda que desconocía y me atrapó por su magia.
    Gracias por contarla.

    Un abrazo.