Knocker up, los despertadores humanos.

Curiosidades, Historia, Sociedad

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Cuando los despertadores no eran a pilas, sino a golpes.

Una de las profesiones más curiosas de la historia, y que ya desapareció, fue la de “Knocker up”, o “Knocker upper”, que se dio sobre todo en Gran Bretaña e Irlanda, y su tarea no era otra que la de despertar a quien contratara sus servicios para que no llegaran tarde al trabajo.

Hoy en día casi parece de broma pagar a alguien  que te despierte para ir al trabajo, con los despertadores digitales que te hacen abrir los ojos con tu canción favorita, o que simulan un bello amanecer, pero a finales del siglo XVIII, la gente no tenía ese pequeño aparato electrónico que ahora nos hace la vida más fácil.

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En su lugar, y para que se levantaran a tiempo de llegar al trabajo, pagaban los servicios de unas personas llamadas “Knocker Up”, que hacían las labores de despertador.

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En una época difícil que llegó hasta el siglo XX, en plena revolución industrial,  miles de trabajadores de fábricas, sobre todo de Gran Bretaña e Irlanda, debían tener especial cuidado en cuidar sus trabajos para no perderlos, y desde luego no dormirse y llegar tarde, por eso a cambio de unos peniques solicitaban el servicio de esta gente que o bien vivía exclusivamente de esto, o tenían otro oficio y sacaban un sobresueldo despertando (por ejemplo muchos policías de la época ejercían este oficio aprovechando sus rondas).

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Armados con un largo palo, generalmente de bambú, golpeaban las ventanas de sus clientes y no se marchaban de allí hasta asegurarse que el dormilón se había levantado de la cama a la hora pactada.

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Para los pisos superiores donde el palo no llegaba, se las solían ingeniar con una cerbatana casera que disparaba guisantes, eso sí, debían tener buena puntería.

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Algunos de estos despertadores humanos, tenían que hacer verdaderas proezas para despertar a la misma hora a varios clientes, alguno tenía que despertar hasta 50 personas, lo cual con el dinero ganado le permitía vivir el resto del día desahogadamente.

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Un curioso oficio que se mantuvo hasta pasados los años 20, del que mucha gente consiguió vivir en las grandes ciudades británicas e irlandesas, y que incluso Charles Dickens describió en su gran novela “Grandes esperanzas”.

Ahora me lo pensaré dos veces cuando ponga pilas nuevas a mi despertador.

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Posteado por Dragonerrante.

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Fuentes:

http://www.dorisdarbyshire.name/poems/king-teddys-reign.html

http:[email protected]/1639083518/

http://johnbirdart.co.uk/product.php?productid=16276&cat=2876&page=1

http://www.logalia.net/El-original-oficio-Knocker-Up_268440.aspx

http://en.wikipedia.org/wiki/Knocker-up

http://basilicafields.wordpress.com/2011/02/04/a-knocker-up/


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